V8 Supercars: Lowndes et Whincup s'imposent à Bathurst

V8 Supercars: Lowndes et Whincup s'imposent à Bathurst

 hadlou, le Mercredi 15/10/2008 à 12h28'51

Jamie Whincup et Craig Lowndes sont rentrés dans l'histoire en gagnant pour la troisième fois de suite Bathurst 1000. Seuls les duos Peter Brock/Jim Richards (1978-1980) et Peter Brock/Larry Perkins (1982-1984) l'avaient réalisé. Whincup prend la tête du championnat à l'issue de cette victoire.


Dès le départ, les affaires s'annonçaient très mal pour Mark Skaife/Garth Tander puisque ce dernier calait sur la grille et se faisait avaler par tout le peloton, certains manquant de peu d'aller au contact. Les premiers mètres étaient très nerveux et Craig Lowndes allait au contact avec Greg Murphy, ce qui endommageait quelques peu la direction de la Holden.

James Courtney intenable en début de course prenait le meilleur sur Steven Richards au 4ème tour puis taillait la route, enchainant meilleurs tours à quasiment chaque passage sur la ligne pour se construire une avance d'environ 10 secondes avant les premiers ravitaillements. Eric Besnard qui avait pris la place de Courtney commença à souffrir de problèmes de roulis et de dégradations de pneu (comme beaucoup de concurrents) lors du 2ème relais, ce qui le faisait retomber dans les profondeurs du peloton à plus d'une minute de Jamie Whincup, le leader.

Jusqu'au 73ème tour, la course était très nerveuse, très rapide et s'apparentait à une course sprint, mais tout se gâta quand Todd Kelly partit en tête à queue dans The Chase au 74ème tour. La grille était alors chamboulée à de nombreuses reprises du fait de 7 autres neutralisations notamment aux 90 et 92ème tours. Ainsi des pilotes n'ayant que peu de chances de victoires se retrouvaient à jouer les premiers rôles tels que Coulthard/A Davison, Baird/Seton ou encore Giovanardi/Hynes.

Pendant ce temps, Skaife au volant à la place de Tander était en difficulté et partait à la faute dans Forest Elbow, abimant l'avant de la voiture et mettant fin à toute chance de victoire pour l'équipage. Au 128ème tour, presque tout le plateau profitait d'une neutralisation pour réaliser leurs derniers ravitaillements sauf James Courtney revigoré après les déboires connus par Besnard pendant de nombreux tours. Ce dernier le réalisait au 137ème tour, retombant à la 13ème place.

Une dernière neutralisation au 146ème tour après la sortie de Craig Baird regroupait tout le plateau avec Lowndes au commandement devant Steven Richards, Murphy, le surprenant Max Wilson et Courtney remonté très rapidement à l'avant. Tous à la limite dans les 12 derniers tours, piochant dans les réserves d'huile et d'essence, les cinq protagonistes se détachaient du reste du peloton. James Courtney trouvait l'ouverture sur Max Wilson après de nombreuses tentatives au 154ème tour et fondait vers Steven Richards et Greg Murphy, qui mettait la pression depuis le restart sur Richards sans toutefois trouver l'ouverture, et passa 2ème dans The Chase au 158ème tour après que ce dernier eut viré large.

Ces duels mettaient Craig Lowndes hors d'atteinte, et il pouvait ainsi cueillir une 3ème victoire de suite et historique à Bathurst en compagnie de Jamie Wincup devant Murphy/J Richards, Besnard/Courtney, Richards/Winterbottom et B Jones/Wilson.
Le duo W Davison/Johnson se retrouve miraculeusement sixième après plusieurs choix hasardeux devant Canto/Youlden, Perkins/Pretty. Skaife/Tander terminent à une médiocre 12ème tandis que Ingall/Morris, longtemps bien classés ne se classent que 18ème à la suite de problèmes moteurs.

Au championnat, Jamie Whincup se retrouve leader avec 2316 points devant Mark Winterbottom 2283 points et Garth Tander 2234 points. Craig Lowndes est 4ème avec 1923 points tandis que le prochain rendez-vous se tiendra à Surfers Paradise du 23 au 26 octobre.


(Crédits Photos:Team Vodafone)

Pos  Pilotes                   Voiture         Temps
1. Lowndes/Whincup Ford 6:26:00.4291
2. Murphy/J Richards Holden + 2.4978
3. Besnard/Courtney Ford + 4.5824
4. Richards/Winterbottom Ford + 5.1888
5. B Jones/Wilson Holden + 10.3239
6. W Davison/Johnson Ford + 10.9588
7. Canto/Youlden Ford + 21.6530
8. Perkins/Pretty Holden + 30.8391
9. Bright/Macrow Ford + 32.6680
10. Coulthard/A Davison Ford + 54.8277
11. Luff/Owen Ford + 1:44.3574
12. Skaife/Tander Holden + 1 tours


13. Noske/Wood Holden + 1 tours
14. Halliday/Marshall Ford + 1 tours
15. Giovanardi/Hynes Ford + 2 tours
16. Ellery/Ritter Holden + 4 tours
17. T Kelly/Price Holden + 4 tours
18. Ingall/Morris Holden + 5 tours
19. Patrizi/Reindler Ford + 5 tours
20. Dumbrell/R Kelly Holden + 34 tours
Abn Bargwanna/D'Alberto Holden 159 tours
Abn Baird/Seton Holden 146 tours
Abn Neal/Said Holden 140 tours
Abn Caruso/Holdsworth Holden 139 tours
Abn van Gisbergen/Webb Ford 91 tours
Abn A Jones/McConville Holden 40 tours
Abn Scott/Pither Ford 8 tours

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